dinsdag 7 mei 2013

Hongarije detailhandelsverkopen dalen 2,8% in maart

Retail sales in Hungary fell a calendar year-adjusted 2.8% year-on-year in March, accelerating from a 1.1% decline in the previous month, the Central Statistics Office (KSH) said in a first reading on Monday. Retail sales have contracted in a twelve-month comparison every month since last April. Retail food sales edged down 0.1% in March. Non-food sales fell 2.7% and fuel sales dropped 5.1%. KSH will supplement the data in its stADAT system on May 24.

Bron: BBJ

Canadees pensioenfonds neemt 49% belang in Budapest Airport

A 49% stake in the operator of Budapest's Liszt Ferenc International Airport (formerly: Ferihegy International Airport) has partly changed hands, with one of Canada's largest pension funds PSP Investments having acquired it from German investor Hochtief Airport, local news portal Nol.hu reported.

The news of the sale confirmed earlier market speculation that Spanish construction company Hochtief was looking to divest its airport operation division, including stakes in 5 other airports: Sydney, Düsseldorf, Hamburg, Athens and Tirana.

The remaining 51% of operator Budapest Airport shares is held indirectly by 4 investors: Canadadian fund manager Caisse de depot et placement du Québec, Goldman's Aero Investment branch, Singapore's state-owned GIC Special Investments and Germany's KfW IPEX-Bank.

Bron: Portfolio.hu

maandag 6 mei 2013

Orbán, dit tolereren we niet!

Bij de opening gisteren van de veertiende bijeenkomst van het Joods Wereldcongres (JWC) in Boedapest heeft de Hongaarse premier Viktor Orbán het zerotolerancebeleid tegen het antisemitisme geprezen. De afgelopen maanden is er echter sprake van een groeiend aantal incidenten tegen de Joodse gemeenschap in Hongarije.
De Israëlische minister van Energie, Silvan Shalom, noemde de uitspraak van Orbán een “sterk en duidelijk signaal aan de Joodse gemeenschap in Hongarije en aan extremisten”. De reactie van het Joodse Wereldcongres WJC was echter minder mild. Deze organisatie zegt het te betreuren dat de premier “geen enkel antisemitisch of racistisch incident heeft benoemd en dat hij evenmin het onderscheid tussen de regering en de extreemrechtse vleugel duidelijk heeft gemaakt”.
Op zaterdag had de extreemrechtse partij Jobbik 500 man in Boedapest op de been gebracht om de “slachtoffers van het zionisme en het bolsjewisme” te herdenken en de “Israëlische samenzwering tegen Hongarije” aan de kaak te stellen.

Brons: Presseurop

EU als democratische waakhond is een gotspe

Het idee van de EU als “waakhond voor democratie” is “een gotspe”, schrijft de Nederlandse politicoloog Alfred Pijpers in De Volkskrant.
Hij verwijst naar het voorstel dat Duitsland, Finland, Denemarken en Nederland begin maart hadden gedaan om de EU nieuwe instrumenten te geven om democratische misstanden tegen te gaan, zoals in Hongarije. Op 22 april werd het voorstel gesteund door een meerderheid bij de Raad van Europese ministers van Buitenlandse Zaken in Luxemburg. "Op een aarzelende Tsjechische minister na, verzochten alle bewindslieden de Europese Commissie het idee op korte termijn uit te werken”, zo valt te lezen in De Volkskrant van 24 april.
De Volkskrant legt uit dat de Europese Unie momenteel weinig middelen heeft om slecht functionerende democratieën op het rechte pad te krijgen:
Het enige wapen dat de Commissie kan inzetten is tegelijk het ultieme: schorsing van de stemrechten [in de Raad] en subsidies van de gewraakte lidstaat. Omdat deze ‘nucleaire optie’ de hele EU afschrikt, zoeken [de lidstaten] naar wat minder vergaande sancties [zoals] aanbevelingen met oplopende sancties zoals boetes.
Pijpers is van mening dat de eurocrisis wordt ten onrechte wordt gebruikt om steeds meer bevoegdheden over te hevelen naar Europees niveau. Het zou beter zijn om slechte democratieën de EU te laten verlaten:
De eurocrisis wordt door overijverige politici en eurocommissarissen aangegrepen om, naar analogie van het steeds sterker wordende Europesebegrotingstoezicht, allerlei nationale instanties onder Brusselse controle te krijgen. [...]In plaats van een algemeen toezicht te creëren, kun je veel beter (desnoods via een verdragswijziging] proberen om een land dat zich hopeloos misdraagt uit de Unie te knikkeren.
Bron: Presseurop

zaterdag 4 mei 2013

Extreem rechts Hongarije betoogt tegen Joden

Een dag voor het begin van een bijeenkomst van het Joods Wereldcongres (JWC) in Hongarije zijn honderden aanhangers van de extreem rechtse partij Jobbik de straat opgegaan om tegen de Joodse invloed in hun land te protesteren. 

Leiders van de partij, met 43 zetels de op twee na grootste in het parlement, verweten Israël dat het Joden ertoe aanzet land in de Oost-Europese staat te kopen. Zo zou de Israëlische president Shimon Peres Joden hebben geprezen die land in Hongarije aankopen. 'De Israëlische veroveraars, deze investeerders, moeten een ander land in de wereld voor zichzelf zoeken, want Hongarije is niet te koop', riep voorzitter Gabor Vona van Jobbik uit. Een parlementslid van de partij zei dat Hongarije onder het juk van het zionisme is gebracht. Het land is het doelwit van kolonisering, meende hij.

Het JWC houdt normaliter zijn jaarvergadering in Jeruzalem, maar heeft dit keer voor Hongarije gekozen om de nadruk te leggen op de opkomst van uiterst rechtse partijen en het antisemitisme in Oost-Europa. De conservatieve premier Viktor Orban zal de bijeenkomst openen. Hij had de betoging van Jobbik verboden, maar een rechtbank maakte dat vrijdag ongedaan. Tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn meer dan een half miljoen Joodse Hongaren vermoord. In het land wonen nu nog 80.000 tot 100.000 Joden op een bevolking van 10 miljoen.

Bron: Volkskrant

Een democratie in verval

Hoe langer ik in Hongarije verblijf, hoe minder ik er van begrijp dat dit land onderdeel is van de EU. De situatie in dit land ligt ingewikkeld maar kort samengevat is het zo: Dit land komt uit een
interessante maar zware geschiedenis. En net nu het wat beter ging, staat er een president aan het hoofd die de regels van de democratie aan z'n laars lapt.

De Hongaarse president, Viktor Orban, kwam in 2010 aan de macht als hoofd van de grootste partij Fidesz. Orban met zijn conservatief-rechtste partij heeft zijn geheel eigen kijk op een democratisch land. Ik ben geen politicoloog of econoom, maar ik probeer het Hongaarse nieuws een beetje te volgen en heb de belangrijkste punten van zijn zijn leiderschap even op een rijtje gezet.

Lees verder op Dreams and time machines

Rechts op dit blog treft u een overzicht aan van blogs van mensen die regelmatig bloggen over hun leven in Hongarije en hun ervaringen met Hongarije. De moeite van het lezen zeker waard.

Vrijheid is niet totalitair

Het Vrijheidsplein in Boedapest mag zijn naam behouden. Hoewel veel mensen die naam met het communisme associëren hoeft de gemeente die niet te veranderen, want de term vrijheid verwijst niet per se naar een totalitair politiek systeem. Tot die conclusie komt een commissie van wijzen van de Hongaarse Academie van Wetenschappen. De commissie was om haar mening gevraagd, omdat een gemeente twijfelde of haar Vrijheidsstraat voldeed aan de wet op ongewenste totalitaire straatnamen die de regering vorig jaar aannam en die vooral bedoeld was om een einde te maken aan straatnamen uit de communistische tijd.

Lees verder op Hungary and further

Een Fidesz gemeenteraadslid klapt uit de school

Ákos Hadházy, lid van Fidesz en gemeenteraadslid in het stadje Szekszárd, schreef vorige week een anonieme brief aan weekblad HVG waarin hij onthulde hoe de partij op lokaal niveau directe invloed had uitgeoefend op het verlenen van vergunningen voor tabakswinkels, die vanaf 1 Juli a.s. een staatsmonopolie zijn. Een paar dagen later besloot hij met naam en toenaam in de publiciteit te treden. Hij sprak met HVG over het waarom van zijn “verraad” en hoe hij tegen de ontwikkeling van de partij aankijkt. Het interview werd gepubliceerd op dinsdag 30 april.

Lees verder op Kuifje in Hongurie

vrijdag 3 mei 2013

Eger, u moet daar geweest zijn

Eger, u moet er geweest zijn.
Hongaren zelf komen minstens eenmaal in hun leven in deze stad: er is vrijwel geen scholier te vinden die nooit in Eger en vooral de burcht van Eger is geweest. De naam Eger staat in Hongarije voor vaderlandsliefde en heldenmoed. Deze kwalificaties verkreeg de stad door zijn glorieuze overwinning op de Turken bij het beleg in 1552. Het verhaal van dit beleg en van wat eraan voorafging staat beschreven in het boek Sterren van Eger van Géza Gárdonyi. Dit boek wordt door elk Hongaars kind gelezen en is in vele talen vertaald (De Nederlandse vertaling dateert van 1982 en is soms nog te vinden in bibliotheken of antiquariaten). Gárdonyi’s boek bracht rond de burcht van Eger een ware ‘hype’ teweeg en leidde er toe dat het het meest bezochte museum is geworden, daarbij andere musea als het Nationaal Historisch Museum en het Museum van Schone Kunsten in Budapest achter zich latend.

Onlangs is er een nieuwe website gelanceerd met daarop alles wat u moet weten over deze wereldberoemde burcht. De website is hier te vinden. Via de virtuele tour door de burcht krijgt u een goed beeld van dit monument.



donderdag 2 mei 2013

Onweer op komst

Vandaag en de komende dagen is er een grote kans op zware onweersbuien met mogelijk krachtige wind en hagel. Overstromingen zijn ook nu niet uit te sluiten.

Kijk hier voor de weersverwachting en waarschuwingen in uw omgeving

Kijk hier voor de weerkaarten van Hongarije

En kijk hier op het Hongaarse Nationale OMSZ voor wat het waard is
(Klik even rechts boven op het oranje icoontje met de bliksenschicht)

Maar 6.652 nieuwe auto's verkocht in april


New passenger car scene in Hungary: Suzuki, Opel preferred in April

A total of 6,652 new passenger cars were registered in Hungary in April, 8% more than in the same month of 2012, Jato Dynamics reported on Thursday. The most popular brand in the first four months of 2013 was Ford once gain, while the best-selling model was Skoda Octavia. With regard to sales to private individuals, the top three positions were grabbed by Suzuki, Opel and Toyota.

The number of new car registrations grew by 8% year on year to 6,652 in Hungary in April, according to Jato Dynamics data published on Thursday. In the January-April period, new car registrations declined by 6% compared to the base period. The most popular brand in April was Ford, with 608 cars sold.

Lees verder op Portfolio.hu

dinsdag 30 april 2013

De sigaret: ook al politiek

Afgelopen week werd bekend wie de concessies hebben gewonnen voor de nieuwe staatstabakswinkels die in juni van start moeten gaan. Vanaf die datum mag tabak alleen nog maar in die winkels worden verkocht. Het aantal verkooppunten wordt drastisch ingeperkt. In plaats van 40.000 winkels zijn sigaretten in toekomst op 5000 plaatsen verkrijgbaar. In veel kleine dorpen wordt in toekomst helemaal geen tabak meer verkocht.

Lees verder op Hungary and further

Eén gezamenlijke oppositie

De kogel is eindelijk door de kerk. Samen 2014 en de socialistische partij MSZP hebben definitief afgesproken dat ze vanaf nu één gezamenlijke oppositie vormen tegen het Orbán regiem. De leiders van de twee partijen, Gordon Bajnai en Attila Meszterházy, maakten die afspraak gisteren bekend.

Lees verder op Kuifje in Hongurie 

donderdag 25 april 2013

Hongarije detailhandelsverkopen dalen 1,1% in februari

Retail sales in Hungary fell a calendar-year-adjusted 1.1% year-on-year in February, slowing from a 2.6% decline in the previous month, the Central Statistics Office (KSH) said on Wednesday. The February drop was revised up from a 1.4% decline in a first reading of data published on April 4. Food sales dropped a calendar-year-adjusted 2.6% in February. Non-food sales edged up 0.4% and vehicle fuel sales were down 3.8%. Unadjusted data show retail sales fell 2.3% in February, decelerating from a 2.6% decline in January. In a month-on-month comparison, retail sales rose 0.2% year-on-year in February after falling 0.4% in January, adjusted for seasonal and calendar-year effects. Food sales dipped 0.2% but non-food sales rose 0.7%. Fuel sales slipped 0.7%. In absolute terms, retail sales came to HUF 555.4 billion in February. Food sales reached HUF 269.1 billion and non-food sales were HUF 181.8 billion.

Brons: BBJ

Een dictoriaal regime in de maak?

Hungary has been in the news lately and while a fully fledged dictatorial regime is nowhere near established yet, the steps that Viktor Orbán’s FIDESZ (Alliance of Young Democrats) government had been taking for the last 3 years point in no other direction by concentrating more and more power in the hands of the executive and neutralising or weakening all the existing counterbalancing powers within the state and society. In other words we have been witnessing a prolonged shift towards authoritarian rule by Orbán, the legal framework of which is represented by a series of constitutional “reforms” aimed at entrenching FIDESZ into power.

The fall of Stalinism in Hungary was followed by a feeding frenzy resulting in the looting of state assets way above the “normal” level seen in Eastern and Central Europe. The first conservative MDF (Hungarian Democratic Forum) government (1990-1994) practically sold the entire family silver for peanuts, mostly to imperialist multinationals, banks and utility companies. And while this high level legalised looting took place, the government of József Antall (MDF) turned a blind eye to its domestic version where land, property, factories and all manner of state assets were passed into private hands, primarily by corrupt means and also for a song – establishing the current strata of home grown millionaires and billionaires, Viktor Orbán amongst them.

No matter which party was in power: MSZP (socialists) 1994-1998, FIDESZ 1998-2002, MSZP 2002-2010, both before and after 2004 when Hungary joined the EU, privatisation, and public expenditure cuts were part of everyday life in Hungary. Capitalism did not bring the wealth and prosperity everybody expected at the time of the fall of Stalinism, although the legal and constitutional measures established in 1990 created a liberal capitalist framework – a bourgeois democracy. It is this framework that is being systematically dismantled currently with the potential of creating a new, authoritarian and ultimately Bonapartist state.

woensdag 24 april 2013

Europese Unie denkt na over mogelijke stappen tegen "ondemocratische" lidstaten

De buitenlandministers van de 27 Europese lidstaten hebben maandag in Luxemburg gepraat over de stappen die de Unie kan of zou moeten kunnen nemen tegen lidstaten die een loopje nemen met een aantal democratische principes. Het voorbeeld van Hongarije, dat een aantal omstreden (grond)wetswijzigingen doorvoerde, willen ze sneller kunnen ingrijpen om de betrokken lidstaat terug op het spoor te krijgen.

Op de agenda van de vergadering in Luxemburg stond de nakende uitbreiding van de Unie. Vanaf 1 juli wordt Kroatië lid en binnenkort start de EU ook toetredingsgesprekken met Servië. Daarbij gingen de gesprekken ook over wat er moet gebeuren als een lidstaat een aantal democratische principes laat vallen. De Hongaarse regering van de rechtse Viktor Orbàn drukte er immers omstreden mediawetten door en beperkte ook de macht van het Grondwettelijk Hof. De EU zou kunnen ingrijpen, via het EU-verdrag, dat toelaat om zo'n lidstaat het stemrecht te ontnemen. Maar dat wordt door de EU-Commissie en andere gezagsdragers gezien als een "nucleair wapen", dat liever niet uit de kast wordt gehaald. Een aantal lidstaten, onder wie Nederland en Duitsland, pleitten al voor nieuwe instrumenten om in dergelijke gevallen te kunnen ingrijpen. Ook de Hoge Vertenwoordiger van de EU, Viviane Redding, is daar voorstander van. De Belgische minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) vindt dat Europa in elk geval sneller moet kunnen optreden.

Bron: Knack.be

Google Street View nu ook in Hongarije

Google lanceerde Street View als toevoeging binnen Google Maps in 2007. Op dat moment konden er nog maar slechts vijf steden in de Verenigde Staten digitaal worden bekeken. Dit waren de steden San Francisco, New York, Las Vegas, Miami, en Denver. Sinds de introductie eind mei 2007 is Google druk aan het fotograferen geslagen in de Verenigde Staten en al snel ging het bedrijf ook steden fotograferen in andere landen.

Auto, Fiets, Trolley en Rugzak
Aanvankelijk deed Google dit alleen met auto's maar omdat je immers niet overal kan komen met een auto werd op een gegeven moment de Street View Trike gepresenteerd, een 114 kilo-zware driewieler om ook de lastig te bereiken plekken te kunnen vastleggen. In Nederland werd bijvoorbeeld deze driewieler gebruikt om attractieparken zoals de Efteling en Attractiepark Slagharen te fotograferen evenals het Binnenhof in Den Haag.
De driewieler werd op een gegeven moment zelfs op een trein gezet in Zwitserland en afgelopen jaar nog op een boot. Het is echter niet gebleven bij de auto en de Street View Trike. Om skigebieden te fotograferen kwam Google met een sneeuwscooter voorzien van een camera, om musea van binnen te kunnen fotograferen werd de Street View Trolley bedacht en afgelopen jaar was er nog de introductie van een rugzak met een camera.
Nu vijf jaar later is Street View beschikbaar in 50 verschillende landen. Deze mijlpaal werd bereikt met het beschikbaar maken van Street View in de landen Hongarije, Lesotho en India. Met het toevoegen van deze landen heeft Google tevens nieuwe beelden toegevoegd van een groot aantal steden in Polen en Roemenië. Ook zijn er andere locaties bijgewerkt waaronder in Frankrijk, Italië, Rusland, Singapore, en in Thailand.

Bron: WebSonic.nl

Hongarije wil tonen hakenkruis verbieden

Het parlement van Hongarije is akkoord gegaan met een gematigd plan om het tonen van nazi en communistische symbolen te verbieden. Dat gebeurde nadat duizenden Hongaren zondag de slachtoffers van de Holocaust herdachten, terwijl er grote zorgen zijn over het toenemende antisemitisme in het land. In februari werd het beboeten van mensen voor tonen van symbolen als hakenkruis of de rode ster door het hoogste gerechtsof nog ongrondwettelijk genoemd en een ‘excessieve beperking’ van de vrijheid van meningsuiting. Het hof zei daarmee een vergelijkbare richtlijn van het Europese Hof voor Mensenrechten te volgen. Maar het parlement stemde met 320 stemmen voor en zes tegen (bij twee onthoudingen) maandag in met het voorstel voor het nieuwe plan. Zij menen dat de daarin vervatte regels elke test voor het constitutionele hof kunnen doorstaan. Het hof werd blijkbaar beperkt door aan de centrum rechtse regering van premier Viktor Orbán loyale wetgeving. Kritiek op de regering is dat die zich steeds meer autocratisch gedraagt.

De stemming kwam maandag kort nadat enkele honderden demonstranten van het Heldenplein in Boedapest naar het parlement waren getrokken om er bij de regering op aan te dringen meer te doen voor degenen die salarissen in vreemde valuta ontvangen. Sommigen zwaaiden daarbij met vlaggen die herinnerden aan de pro nazi-regering van Hongarije in 1944. Zij droegen leuzen mee als: ‘Wij hebben geen regerinbg van bankpoppen nodig’.
Het protest was georganiseerd door leden van de ultra rechtse nationalistische organisatie van motorrijders, die zondag een toer hadden gepland om de Holocaust herdenking - en slachtoffers - belachelijk te maken. De politie weerhield de motorrijders van hun tocht, die de leus ‘geef gas’ mee zou krijgen en langs synagogen en andere Joodse objecten zou gaan.

Toch slaagden sommige uoltra rechtse demonstranten er zondag in de ‘Mars van de Levenden’ te verstoren, waarin duizenden Hongaren de slachtoffers herdachten van de systematische genocide gedurende de tweede wereldoorlog. Ook maakten zij dus gewag van hun bezorgdheid over het toenemende antisemitisme.
Verwacht wordt dat Orbán in mei een toespraak houdt op het Joodse wereldcongres in Boedapest, waar onder meer de ‘alarmerende groei van neo-Nazistische politieke partijen in diverse Europese en andere landen’ aan de orde komt. Daar komen ongeveer 500 deelnemers en waarnemers uit Joodse gemeenschappen in honderd landen bijeen. Hongarije heeft nog altijd de grootste Joodse gemeenschap van Oost-Europa, buiten Rusland.

Bron: Uitdaging

dinsdag 23 april 2013

Hongarije vernietigt maïsvelden?

Hongarije vernietigt maïsvelden van Monsanto's ggo-zaden.

Hongarije verzet zich tegen genetisch gewijzigde organismen (ggo) en vernietigde onlangs ruim 400 hectare maïs uit ggo-zaden van biotechnologiereus Monsanto. Dat meldt minister van Rurale Ontwikkeling Lajos Bognar. 

 In tegenstelling tot de meeste EU-landen, zijn ggo-gewassen in Hongarije verboden. De ggo-maïs werd ondergeploegd, verklaarde Bognar, die benadrukte dat de maïs nog geen pollen had verspreid.
Gezien het vrije transport van goederen binnen de EU zullen de Hongaarse autoriteiten niet onderzoeken hoe de ggo-zaden in het land zijn gekomen, maar ze zullen wel nagaan waar die goederen aangeboden worden binnen Hongarije.

Landbouwers wisten het niet
Volgens de staatsradio zijn de twee grootste internationale zadenbedrijven in Hongarije betrokken bij de zaak en zijn vermoedelijk nog duizenden hectares gewassen afkomstig van ggo-zaden. De meeste landbouwers zijn er zich niet van bewust dat ze ggo-zaden hebben gebruikt. Landbouwers wier akkers worden omgeploegd kunnen niet meer opnieuw zaaien en zien hun oogst van dit jaar dus verloren gaan.

Recent bande Peru voor tien jaar alle voedingsmiddelen van ggo-oorsprong.

En artikelen van deze strekking lezen we de laatste weken regelmatig in de pers. Vermoedelijk gaat het hier echter over een gebeurtenis die in september 2011 plaatsvond en waarover True Activist voor het eerst op 10 februari 2012 publiceerde. Mais wordt gezaaid van half april tot half mei, afhankelijk van de weersomstandigheden. Er valt nog niets te vernietigen.

Aardbeving in Heves Megye

Afgelopen nacht, omstreeks 0.30 uur, is Hevens Megye getroffen door een aardbeving met een kracht van 4.8 op de schaal van Richter.

Bron: Wij voelde het hier zelf trillen
Zie ook: index.hu en hvg.hu en Earthquake Report

maandag 22 april 2013

Wandelen en cruisen

Nu het zulk geweldig weer geworden is leent BP zich weer voor andere mooie dingen. Dit weekend is het Grote Genieten weer volop bezig.
Afgelopen vrijdag deed ik iets dat ik voor het laatst deed toen ik een kind van 10 was. Ik beklom de toren op János hegy.
In 1974 gingen we met de tandradbaan omhoog de Budaer heuvels in, namen daarna het Pionierstreintje en liepen het laatste stukje. En terug namen we de kabelbaan. Deze keer deed ik het anders, ik nam de bus naar Normafa en omdat het mooi is en goed weer, liep ik de rest. Het leek verder dan in mijn gedachten maar het uitzicht was nog veel indrukwekkender dan ik mij herinnerde!
 
Prachtig naar alle kanten toe en omdat ik de stad nu wat beter ken dan toen, herken ik veel meer. De weg naar Budakeszi met het TBC instituut en het Sanatorium, de mooie appartementen met de tennisbanen, uiteraard de stad zelf met de bekende torens en andere hoogtepunten. Helemaal in de verte een Hotel met houten huisjes, rustig gelegen en toch vlakbij de stad.
 

Lego legt eerste steen van € 200 mln investering

Lego lays cornerstone of €200 mln expansion in Hungary

Danish toymaker Lego on Friday laid the cornerstone of a €200 million expansion of its production capacity in Nyíregyháza. Prime Minister Viktor Orbán participated at the ceremony. Annual capacity in Nyiregyhaza will rise from 20 million boxes of Lego to 30-40 million when production starts at the new plant, said Jesper Hassellund Mikkelsen, who heads Lego's Hungarian unit. The number of blocks produced will double to 15 billion-20 billion, he added. Production at the new plant is expected to start in Q1 2014. Lego Group COO Bali Padda said the company was building production capacity in Hungary for the long term. The new facility will be a plant of the future, one that meets all environmental requirements, he added. Lego investment director Martin Svejda said the decision to build the factory was not a question of labour costs, but of market proximity. He stressed the importance of the plant being close to the European markets it supplies, but noted the it also delivers Lego's Duplo building blocks globally. The new plant will be three times the size of Lego's existing one in the city's industrial park. It will have 768 injection moulding machines and a warehouse for 80,000 pallets of product. The expansion will create 250 jobs, bringing headcount at the company's base in the city to about 1,500 by next year. Danish companies have invested more than €1 billion in Hungary, creating close to 13,000-14,000 jobs, said Danish ambassador to Hungary Tom Norring.

Bron: BBJ

Ondernemersvertrouwen Hongarije op dieptepunt

Hungary April GKI Confidence Index Falls to 5-Month Low

Hungary’s economic-sentiment index deteriorated to its weakest level in five months in April, driven by a plunge in business confidence.

The index fell to minus 21.7, the worst since November, from minus 18.5 in March, the GKI research institute in Budapest said in an e-mailed statement. The consumer-confidence gauge declined to minus 38.9 from minus 37.3, while business confidence dropped to minus 15.6, the worst since September, from minus 11.9.

Hungary’s economy is in its second recession in four years after the euro-area crisis cut export demand and domestic consumption declined. The government raised taxes on energy, retail, telecommunication companies and levied the highest bank tax in Europe, curbing lending and investment.

“The biggest deterioration in sentiment was among manufacturing companies, a similar degree of pessimism in the sector was last seen in autumn 2009,” GKI said.

Gross domestic product will fall 0.1 percent this year after shrinking 1.7 percent in 2012, the European Commission said Feb. 22. The government lowered its growth forecast for this year to 0.7 percent from 0.9 percent previously.

GKI’s indexes are calculated as a balance of positive and negative answers to questions about the outlook for the economy.

Bron: Bloomberg

Landgrabbing speelt ook in de Europese Unie

Chinese bedrijven, staatsfondsen en hedgefondsen uit het Midden-Oosten, Russische oligarchen en grote agro-industriële ondernemingen investeren in de aankoop van landbouwgrond in Oost- en Zuid-Europa. Dat stellen het Transnational Institute en de European Coordination Via Campesina. Zij leggen een verband met de landbouwsubsidies die de Europese Unie ook aan grote bedrijven verstrekt. De organisaties publiceerden deze week een rapport over de opmars van grote investeerders in de Europese landbouwsector. Zij stelden onder andere vast dat de helft van alle landbouwgrond in de Europese Unie in handen is van de 3% van de landbouwbedrijven die meer dan 100 hectare groot zijn.

Bedrijven met veel grond blijken vooral actief in gebieden waar landbouwgrond relatief goedkoop is. Dat geldt voor Bulgarije, waar de Chinese bedrijven actief zijn, en voor Roemenië, waar investeerders uit het Midden-Oosten zich op richten. De prijs voor een hectare landbouwgrond in Roemenië bedraagt circa 2.000 euro. In Frankrijk wordt gemiddeld ongeveer 5.000 euro per hectare betaald, in Duitsland 8.900 euro en in Nederland meer dan 35.000 euro.

Grootschaligheid in de landbouw treffen de onderzoekers ook aan in Andalusië waar 2% van de eigenaren de helft van alle landbouwgrond in handen heeft. In Oekraïne zijn 10 agro-industriële ondernemingen die 2,8 miljoen hectare grond in handen hebben. Dat is ongeveer tweederde van de oppervlakte van Nederland. De onderzoekers van het Transnational Institute en Via Campesina leggen een link tussen schaalvergroting, investeerders van buiten Europa en het Europese landbouwbeleid. In Spanje gaat 75% van de subsidies aan boeren naar slechts 16% van de agrarische bedrijven. In Hongarije ontvangt 8,6% van de boeren 72% van de bedrijfstoeslagen.

Het rapport Land concentration, land grabbing and people’s struggles in Europe is te vinden op de website van het Transnational Institute.

Bron: Agri Holland

Uitstoting Hongaarse EVP fractieleden?

Joodse verenigingen willen “uitstoting Hongaarse EVP fractieleden”, lanceren oproep aan voorzitters Joseph Daul en Wilfried Martens.
Het lidmaatschap van Fidesz in de fractie van het EVP – de Volkspartij in het Europese parlement – is voor Joodse verenigingen in ons land “onaanvaardbaar”. Premier Victor Orban en zijn partij bieden geen weerwerk aan Jobbik, een partij met een uitgesproken antisemitische standpunten die ook haar racistische programma tegenover andere minderheden niet verhult. Het Forum der Joodse Organisaties (FJO) lanceert vandaag een dringende oproep op haar website om hier paal en perk aan te stellen. Oud-premier Wilfried Martens is partijvoorzitter van de EVP. 

 De Europese Volkspartij (EVP) bundelt de meeste nationale christendemocratische en conservatieve partijen in de EU. Daarmee weet de partij zich onder leiding van Wilfried Martens de grootste fractie in het Europese halfrond.

Hieronder de integrale oproep van het FJO: 

Appel FORUM aan fractievoorzitter Joseph Daul en partijvoorzitter Wilfried Martens:
EVP- lidmaatschap van partij premier Orban onaanvaardbaar
Het Forum der Joodse Organisaties in Vlaanderen doet een appel op de fractievoorzitter van de Europese Volkspartij (EVP) in het Europees Parlement, de heer Joseph Daul, en partijvoorzitter ex- premier Wilfried Martens om de leden van de Hongaarse Fidesz partij van premier Orban uit de fractie te zetten. Het gedogen door Fidesz van een steeds virulenter en openlijker beleden racisme en antisemitisme in Hongarije door extreem nationalistische partijen en organisaties is onaanvaardbaar.
Weliswaar veroordeelt premier Orban het racisme in het buitenland, maar anderzijds treedt hij in Hongarije zelf niet op tegen stuitende vormen van racisme.
Het ongebreidelde en steeds virulenter wordende antisemitisme en racisme jegens minderheden dat door partijen als Jobbik dagelijks in Hongarije wordt beleden en gepropageerd vraagt na vele gele kaarten vanuit de rest van Europa thans om een harde actie van de Christen- democratische fractie in het Europees parlement.
Het Forum wijst er op dat de regering van premier Orban- ondanks de absolute meerderheid die zijn partij heeft- steeds dichter tegen het gedachtegoed van Jobbik aanschurkt.
Zo verleende nog vorige maand de regering van Orban een hoge staatsonderscheiding aan de voormalig presentator van het tv- station Echo Ferenc Szaniszlo die nationale bekendheid verwierf met zijn antisemitische complottheorieën.
Ook werd door de regering de rockzanger Janos Petras onderscheiden die in zijn teksten opriep tot gewelddadige wijzigingen van de Hongaarse grenzen.
Naar het oordeel van het Forum dienen- als de regering van premier Orban niet krachtdadiger tegen het extreem nationalisme, racisme en antisemitisme in zijn land optreedt- zijn afgevaardigden uit de fractie van de EVP te worden verwijderd.
Het Forum tekent in dit verband aan dat de fractie van de EVP in het Europees Parlement vorig jaar ook de afgevaardigden van ex- premier Berlusconi van Italië heeft uitgestoten.
Fractievoorzitter Joseph Daul zei toen dat de EVP “tegen populisme” is en de door Berlusconi veroorzaakte val van de Italiaanse regering uitsluitend door populisme was ingegeven. Als dit dus al een reden was om leden uit de fractie te verbannen is optreden tegen de partij van premier Orban thans zeker aan de orde.
Het Forum vertrouwt er op dat de fractie en partij thans tot actie overgaan omdat extreem nationalisme, racisme en antisemitisme haaks staan op de christelijke beginselen van tolerantie, respect en naastenliefde die door de EVP als belangrijkste doelstellingen worden uitgedragen.
 Bron: Joods Actueel

Gefascineerd door fascisme

De Fascis is al duizenden jaren het symbool van de macht. Het is een bundel roeden om een bijl heen waarvan het blad uitsteekt. Deze Fasces, meerdere soms naar gelang het aanzien van de ambtenaar, werden in het oude Rome voor de magistraten uit gedragen. De roeden, meestal uit berk of iep gemaakt, waren symbolisch voor de “macht om te straffen”. De bijl symboliseerde de “macht over leven en dood” en de riemen de “macht om te arresteren”.
Ik vind het een eng ding om te zien, maar ik ben dan ook een watje. Het symbool, de Fascis, wordt nog steeds gebruikt, onder meer door de Republikeinen in de VS en in de Senaat aldaar, waar ze aan weerszijden van de voorzitterszetel zijn afgebeeld. Eendracht maakt macht, L’union fait la force, de rijen moeten gesloten zijn en blijven anders geeft dat maar gedonder.

Lees meer op Krapuul.nl

We hebben van de geschiedenis geleerd

Ongeveer tienduizend mensen zijn op 21 april in Boedapest bijeengekomen om te betogen tegen het groeiende antisemitisme in Hongarije.
De ‘Mars van het leven’ vindt ieder jaar plaats ter herdenking aan de meer dan 500 duizend Hongaarse Joden die tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn omgekomen in de nazikampen. Dit jaar deden er echter veel meer mensen mee en droegen de betogers vlaggen van de Europese Unie en van Israël. De massale demonstratie vond plaats enkele dagen voor het Joodse wereldcongres dat van 5 tot en met 7 mei in de Hongaarse hoofdstad plaatsvindt.
De minister van Binnenlandse Zaken verbood op dezelfde dag een betoging van een club motorrijders die als extreem-rechts beschouwd wordt en op hetzelfde moment wilde demonstreren.

Bros: Presseurop

vrijdag 19 april 2013

..Emmers....

Eens had ik 'n hele stapel emmers......
'N aantal van die zwarte plasticen, 'n paar van die waar ooit iets als mayonaise of zo ingezeten had, en ook nog drie lichtblauwe schoonmaakemmers.
Toen we nog niet uitgebouwd hadden, stonden die in het klein huisje of het rookhokje, want binnen was te weinig plaats.
Op 'n gegeven moment vond ik alléén nog maar die lichtblauwe, want alle andere had leen allang 'n keer "geleend". Vraag niet waarvoor, want dat weet ik niet, maar hij had die eventjes nodig.
En als leen iets leent, dan heb je mazzel als je het weer terugkrijgt. Daar moet je écht bovenop zitten.

Lees verder op Hemelrijk in Hongarije

Nieuwe opiniepeiling: Fidesz heeft ruime voorsprong op socialisten

The ruling Fidesz party had a 9-point lead against its main opposition rival, the Socialists, according to pollster Ipsos.
Fidesz had the backing of 24 percent of the electorate in April, according to the poll published on Thursday. Socialist backing dropped a point from March to 15 percent.
The radical nationalist party Jobbik stood at 7 percent and the E14-PM electoral alliance led by Gordon Bajnai had the support of 5 percent of Ipsos’s sample.
Green party LMP and the leftist Democratic Coalition were on 2 and 1 percent respectively.
The proportion of the electorate that would stay away from ballot booths edged up to 45 percent from 44 in March.
Among decided voters, Fidesz registered the support of 46 percent, the Socialists 26 percent, Jobbik 14 percent and the E14-PM alliance 8 percent.
LMP and DK had 3 and 1 percent respectively.
The most popular political figure with 40 points was President Janos Ader, followed by Viktor Orban with 36 points. Leader of the Socialist Party Attila Mesterhazy garnered 32 points while Gordon Bajnai had 30 points.
Ipsos said the government-decreed cuts to utility bills had made a clear difference to the public mood and the number of voters indicating a desire for a change of government has dropped.
At the end of last year, 15 percent thought the country was headed in a good direction and this has now grown to 27 percent, the pollster said, adding that the proportion of the electorate to assess the country’s state of affairs negatively had dropped to 67 percent from 77 percent.

Bron: Politics.hu

Firefox OS breidt uit naar 16 landen

Smartphones voorzien van Firefox OS zullen komende zomer beschikbaar zijn in Spanje, Portugal en Polen, Brazilië en Venezuela. Aan het eind van dit jaar komt daar nog een aantal landen bij waaronder  Colombia, Mexico, Hongarije en Servië. Volgend jaar moet het mobiele besturingssysteem van Mozilla ook in de Verenigde Staten (VS) beschikbaar zijn.
Dat heeft Mozilla CEO Gary Kovacs bekend gemaakt tijdens een conferentie van All Things D in New York. Het is vooralsnog niet duidelijk of en wanneer Firefox OS ook naar Nederland zal komen. Het systeem geniet steun van grote mobiele operators waaronder Telefónica, Telenor, Deutsche Telekom en Telecom Italia. De eerste mobiele apparaten op Firefox OS worden geproduceerd door de Chinese leveranciers ZTE en TLC.
Kovacs rekent overigens niet op een vliegende start van Firefox OS, maar hoopt dat het uiteindelijk wel tractie in de markt zal krijgen.

Bron: Telecompaper

Toevoeging: Wat mij betreft een goede ontwikkeling. De grote spelers zoals Microsoft, Google en Apple mogen wel tegengas krijgen.


Waar komt de meeste maïs vandaan?


Nederland heeft vorig jaar voor 924,2 miljoen euro aan maïs ingevoerd. Dit is bijna twaalf procent meer dan in 2011. De Top 5 van Boerenbusiness.nl, samengesteld door het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) laat zien waar de meeste maïs vandaan komt.
Grootste aanvoerder van maïs in 2012 was Frankrijk, dat land leverde voor 311 miljoen euro aan maïs aan ons land. Daarmee staat het land met kop en schouders bovenaan de lijst, een stijging van 9,1 procent ten opzichte van het jaar ervoor.
Op de tweede plaats staat Duitsland, hier kwam voor een bedrag van 145,5 miljoen euro aan maïs weg, een stijging van 27,5 procent ten opzichte van 2011 toen zij 114,2 miljoen euro aan maïs naar ons land exporteerden. De derde plaats is voor Hongarije, hier kwam in 2012 voor 135,5 miljoen euro aan maïs vandaan. Dat is een stijging van 45,8 procent ten opzichte van 2011.
De plaatsen vier en vijf zijn voor België (76,4 miljoen euro) en Roemenië (30,9 miljoen euro). Grootste daler is Italië, zij daalden van de achtste naar de tiende plaats en exporteerden 69,8 procent minder in 2012.

Bron: Boerenbusiness

Winst Tesco daalt voor het eerst in twintig jaar

Voor het eerst in twintig jaar laat Tesco een verlaging van de winst zien. Sinds afgelopen kerst is er een stagnatie in de verkoop ondanks de extra 1,1 miljard euro kapitaal investering na de laatste winstwaarschuwing 1 jaar geleden.  De problemen van Tesco zijn veelzijdig. Prijsverlagingen en het aantrekken van meer personeel hebben niet de tegenslag van het paardenvlees schandaal tegen kunnen gaan. Daarnaast ondervindt men hevige concurrentie van prijsvechters zoals Aldi en de voortdurende moeilijkheden met de non-food artikelen.
Nog voor de problemen in Amerika met Fresh & Easy zijn ontstaan, is de winst met 10% gedaald tot 3.9 miljard euro over een heel jaar tot februari. Inkomsten zijn met 1,6% gestegen naar 76.8 miljard euro. Het plan is om te stoppen met het openen van grote winkels daar de consument liever naar de winkel om de hoek gaat in plaats van te rijden naar de grote hypermarkten.  De focus zal in Engeland maar ook in Oost-Europa en andere buitenlandse markten komen te liggen op online verkoop en het openen van kleinere winkels.

De tot nu toe winstgevende markten zoals Hongarije, Polen en Tsjechië laten een teruggang zien door de Europese economische recessie.  In Zuid Korea heeft de verkoop van Tesco door nieuwe maatregelen van de regering een andere wending genomen. 

In de tussentijd is men bezig om individuele winkels te benaderen voor een franchise overeenkomst met de formule One Stop. Men koopt goederen van Tesco en houdt zich aan een aantal regels van het moederbedrijf. Volgens een woordvoerder van One Stop is dit een gat in de markt omdat wij zelfstandige ondernemers iets anders kunnen bieden.
 
Bron: AGF

donderdag 18 april 2013

Grondrechten net zo afdwingbaar als begrotingsdiscipline

Tijdens het plenaire debat in het Europees Parlement werd duidelijk dat de Europese Commissie voorlopig nog geen actie onderneemt om de schending van grondrechten in Hongarije echt aan te pakken. D66 wil dat dat de Commissie grondrechten op een zelfde manier afdwingt als de begrotingsdiscipline. "Griekenland wordt op de vingers getikt voor de zwakke handhaving van het stabiliteitspact, waarom dan geen zelfde aanpak van Hongarije? Het moet helder zijn dat binnen de Europese Unie niet alleen de marktregels maar ook grondrechten afdwingbaar zijn. Een belangrijke stap die gezet moet worden in de ontwikkeling van een echte waardengemeenschap en de totstandkoming van een politieke unie", aldus Europarlementariër Sophie in 't Veld.

Betere instrumenten
Grondrechten en de rechtstaat zijn geen zaak van subsidiariteit maar vormen de kern van onze gemeenschap van waarden. D66 vindt dat Europa niet mag wegkijken als lidstaten regels schenden. In 't Veld: "Het is heel normaal dat de Europese Commissie invallen doet bij bedrijven om kartelvorming te controleren, ze moeten net zo hard ingrijpen bij de schending van grondrechten. Het is nu wel duidelijk dat de Europese Unie betere instrumenten nodig heeft om deze schendingen aan te pakken. Nu hebben we alleen de schorsingsprocedure uit het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens, maar er moet ook wetgeving zijn waarmee burgers naar de rechter kunnen stappen. We moeten nu doorzetten en een stevige aanpak van schending van grondrechten neerzetten."

Jaarlijkse doorlichting
D66 wil dat het Grondrechtenagentschap van de Europese Unie verdergaande bevoegdheden krijgt en lidstaten jaarlijks doorlicht op hun respect voor de grondrechten. "Het debat gaat niet zozeer over een bepaalde lidstaat, maar over hoe we binnen de Europese Unie de grondrechten en de rechtstaat beschermen. We scheppen een belangrijk precedent, dat ook voor andere landen moet gelden", aldus In 't Veld.

Bron: D66.nl
Lees meer op D66 Sophie in 't Veld

CDA steunt Europese Castro of Chávez

Viktor Orbán, de premier die van Hongarije een politiestaat wil maken, kreeg woensdag in het Europees Parlement steun van de fractie van de Europese Volkspartij (EVP), waartoe het CDA behoort. Die EVP meende bij monde van haar fractieleider Joseph Daul dat Orbán goed werk verrichtte, omdat hij een stalinistische grondwet zou vervangen.

Op dat standpunt werd hij fel aangevallen door Daniel Cohn-Bendit van de fractie van de Groenen en ‘zwervers’ (Groenen/EVA), die riposteerde dat in dat geval de EU een land had laten toetreden met sterk stalinistische trekken, wat natuurlijk complete onzin is. Cohn-Bendit stelde verder dat Orbán de weg op gaat van een Castro in Cuba of Chávez in Venezuela naar een totalitair regime; een van de bestaansredenen van de EU is om daar tegen te strijden.

Ook de fractie waar de VVD lid van is, die van de liberalen en democraten (ALDE), bekritiseerde in de persoon van haar fractieleider Guy Verhofstadt Orbán hevig.

Steun kreeg Orbán verder nog van de fractie van het Europa van Vrijheid en Democratie (EVD), waartoe de Nederlandse SGP behoort. Bekenden in die groep zijn verder Nigel Farage van de Britse UKIP en Timo Soinio van de Ware Finnen.
De PVV steunt Orbán ook, maar dat kwartet functioneert in het EP als een groepje eenzame tegenpartijleden, nergens bij aangesloten.

Samenvattend krijgt Orbán steun van CDA, SGP en PVV, naar de Nederlandse situatie vertaald.

Bron: Krapuul.nl

Toevoeging: Laat het een troost voor de Hongaar zijn dat het CDA na de komende verkiezingen voor het Europees Parlement gehalveerd zal worden, de PVV in het Europees Parlement niet serieus genomen wordt en de SGP ook niet echt op een breed draagvlak kan rekenen. Wim van de Camp zou zich zijn moeten schamen. De partij van waarde en normen die de eigen politieke huid als hoogste waarde ziet.
Shame on you CDA.

7 controversiële beslissingen van Viktor Orban

Het is niet de eerste keer dat Viktor Orban voor de nodige commotie zorgt binnen Europa. Sinds zijn rechtse partij Fidesz in 2010 aan de macht kwam, heeft hij al verschillende controversiële wetten ingevoerd. Een overzicht.

Het is niet de eerste keer dat Viktor Orban voor de nodige commotie zorgt binnen Europa. Sinds zijn rechtse partij Fidesz in 2010 aan de macht kwam, heeft hij al verschillende controversiële wetten ingevoerd. Orban maakt van zijn positie gebruik om media, justitie en de centrale bank onder zijn controle te brengen. Daarnaast beknotten enkele bepalingen de rechten van minderheden. 7 controversiële beslissingen van Viktor Orban.

Lees verder op Het Hongarije Nieuwsblad

Weg van Europa

In de conservatieve kranten Die Welt, FAZ en Kurir zette Orbán deze week uitgebreid uiteen dat hij het maatschappelijke, economische en democratische model van “het oude Europa” overleefd vindt en dat hij een andere kant op wil. Hij uitte deze gedachten de afgelopen jaren al eens tegenover zijn eigen aanhang, maar dit is voor het eerst dat hij het zo duidelijk en omstandig deed tegenover West-Europese journalisten.  Zoals hij zelf zegt: dit, en niet de eindeloze discussies over allerlei wetjes, regels en andere detailpunten, is “de kern van de zaak.”

Lees verder op Kuifje in Hongurie

Hongarije en Europa, het wil niet echt boteren

Donderdag 18 april 2013 - Sinds de aanname in maart van het Vierde Amendement op de grondwet door het Hongaarse parlement is de spanning tussen Hongarije en de Europese Unie om te snijden. Tot eind vorige week leek het er nog op alsof het nooit meer goed zou komen, maar onder druk gezet door een strenge Europese Commissie begint er wel iets te veranderen.
Premier Viktor Orbán schreef in antwoord op de brief van EC-voorzitter José Manuel Barroso, waarin deze Orbán opriep tot dialoog en herziening van de omstreden punten in de grondwet, dat hij nu bereid is tot overleg en dat de Hongaarse regering mee zal werken. Tot vorig weekend was het standpunt van Hongarije nog zeer defensief. De Hongaarse grondwet zou op alle punten voldoen aan de Europese wetten en aan de normen van de rechtstaat, de kritiek van de Europa is volgens de Hongaarse regering enkel gebaseerd op vooroordelen én de Europese links-liberalen beramen een complot tegen Hongarije.

Lees verder op Hongarije Vandaag

Parlementsleden verdeeld over wijzigingen in de Hongaarse grondwet

Concerns over government's amendments.

A debate on the rule of law  in Hungary exposed a deep divide between left and right in the European Parliament. MEPs discussed recent constitutional amendments initiated by the government of Viktor Orbán, Hungary's prime minister, and adopted by the country's parliament, where Orbán's centre-right Fidesz party holds a two-thirds majority. 
The debate yesterday (17 April) took place amid rumours – denied by party officials – that the centre-right European People's Party was seeking to distance itself from Orbán, who met MEPs from the group on the eve of the debate to explain the constitutional changes.
MEPs are expected to vote before the summer break on a report on Hungary being drafted by Rui Tavares, a Green MEP from Portugal.
Viviane Reding, the European commissioner for justice, fundamental rights and citizenship, said in the debate that on the basis of a preliminary legal analysis, the Commission had “serious concerns about the conformity of these amendments with EU law”. She said that the Commission would take the necessary action once a full legal assessment was available.
José Manuel Barroso, the president of the Commission, wrote to Orbán on 12 April outlining concerns about three issues: a tax on Hungarian citizens to pay for fines imposed by the European Court of Justice; the empowerment of an administrative body to transfer cases from one court to another; and a ban on political advertising in privately-owned media. Orbán has pledged to address the issues.

Frank Engel, a centre-right MEP from Luxembourg, said that the Commission “is doing its work” and the Hungarian government should “come into line with what needs to be done” once the Commission's assessment is available. But, he warned, the EU risked creating the impression among Hungarians that “Europe is not on their side”.
Hannes Swoboda, the leader of the Socialists and Democrats group, said before the debate that Hungary has “a prime minister who has changed from being a defender of freedom to somebody who is restricting freedoms in Hungary, and he wants to keep power, if possible, forever”. 

EU bondgenoten laten Orbán niet vallen

Members of the main centre-right bloc in the European Parliament have backed the Hungarian government despite EU concerns about its human rights record.

At a meeting of the European People's Party (EPP) there were no official calls to expel Hungary's ruling party Fidesz from EPP ranks, a spokeswoman for the bloc told the BBC.

The European Commission has criticised constitutional changes by Fidesz.

Some MEPs suspect an abuse of power by Fidesz, which has a big majority.

Hungary's conservative Prime Minister Viktor Orban attended the EPP meeting on Tuesday evening, and "nobody there ever asked for the expulsion of Fidesz from the EPP", the bloc's spokeswoman Delia Vlase said.

Another EPP source who attended the meeting told the BBC that "there were many supportive statements" for Mr Orban, "as well as some concerns and criticism about some economic decisions [in Hungary]". "But the outcome was quite positive for Mr Orban and he received huge applause at the end," said the source, who asked to remain anonymous.

On Friday, European Commission President Jose Manuel Barroso sent a letter to Mr Orban warning that the changes in Hungary - called the Fourth Amendment - could be incompatible with EU law and the principle of the rule of law.

He said the Commission would take legal action against Hungary if it failed to address those concerns.

The concerns relate to the power of a top legal official to assign cases to certain courts, the extent of party political advertising during election campaigns and the way Hungary handles European Court of Justice rulings.
'Respect EU values'

Clauses about the rights of families, students and homeless people are also highly controversial in Hungary.

Mr Orban says the changes are necessary in order to complete the work of eradicating the legacy of Communism from Hungary. The constitution, enacted in January 2012, replaced one drafted in 1989, at a time when the country was emerging from 40 years of Communist rule.

The EU's Justice Commissioner Viviane Reding told MEPs on Wednesday that Hungary's constitutional reform "has to be done in full respect of the values on which the EU is founded".

The Council of Europe's Venice Commission is investigating the reform and will report back to the Commission in June. A panel of MEPs is conducting a separate inquiry, with a June deadline too.

But Ms Reding said that if the Commission found breaches of EU rules in Hungary before June it would not wait to launch infringement proceedings against Mr Orban's government.

A human rights breach by an EU member state can be punished under the EU's Article Seven, which allows for suspension of a country's voting rights in serious cases.

Ms Reding called that article "a kind of atomic bomb" and said the EU needed "a better developed set of instruments" to allow for intervention in cases like Hungary's.

The head of the parliament's liberal group (ALDE), Guy Verhofstadt, urged the Commission to use Article Seven against Hungary.

Bron: BBC NEWS

EU neemt opnieuw actie tegen slechte luchtkwaliteit

In veel EU-lidstaten is de luchtkwaliteit, ondanks de verplichting voor overheden om een goede luchtkwaliteit voor de burgers te waarborgen, van slechte kwaliteit. De situatie is in sommige landen, waaronder België, zo ernstig dat de Commissie momenteel actie neemt tegen 17 lidstaten met een consistente geschiedenis van slechte luchtkwaliteit. Begin dit jaar gaf de Vlaamse MilieuMaatschappij al aan dat er bij ons te veel overschrijdingen waren van fijn stof en stikstofoxiden (NOx). Ook in Bulgarije, Letland en Slovenië is de situatie zelfs zo dramatisch dat er jaarlijks meer mensen sterven ingevolge de slechte luchtkwaliteit dan door verkeersongevallen.

Directe bedreiging
Het grootste probleem is dat fijn stof (PM10) de oorzaak is van ademhalingsproblemen, longkanker en vroegtijdige overlijden kan veroorzaken.
De slechte luchtkwaliteit is dan ook een directe bedreiging voor de burgers die blootgesteld worden aan de vervuiling door fijn stof. Belangrijkste bronnen zijn het wegverkeer, industriële activiteit en de verwarming van woningen.

Volgens het laatste onderzoek vindt 56% van de Europeanen dat de luchtkwaliteit verslechterd is in de afgelopen 10 jaar. Volgens 96% zijn voornamelijk de emissies van voertuigen en internationaal transport (86%) twee van de drie belangrijkste oorzaken.

Nieuwe aanpak voor meer toekomstgerichte maatregelen
“In het verleden heeft de Commissie met succes Italië, Portugal, Slovenië en Zweden naar het Hof van Justitie gebracht wegens het feit dat de landen geen goede kwaliteit garandeerden voor hun burgers” laat de Europese Commissie weten. “Maar de arresten leverden weinig aansporing op bij de lidstaten om iets te doen aan de overschrijdingen”.

Daarom is er gekozen voor een andere aanpak om de reikwijdte van de juridische actie te vergroten. Het doel is nu om lidstaten aan te sporen de lopende problemen met de luchtkwaliteit aan te pakken met toekomstgerichte, snelle en doeltreffende maatregelen te nemen om de niet-conform zo kort mogelijk te houden. De Commissie is met name bezorgd in gevallen waarin de niet-naleving van de EU-wetgeving voor al meer dan 5 jaar heeft geduurd en naar verwachting in de toekomst zich nog zal voortzetten.

Volgens de EU-wetgeving zijn de lidstaten verplicht om alle noodzakelijke maatregelen te nemen om de luchtkwaliteit te verbeteren en om deze informatie beschikbaar te stellen in de vorm van luchtkwaliteitsplannen. “Mislukking zal leiden tot juridische stappen” is de duidelijke boodschap.

De 17 van de 27 EU-landen die de Europese Commissie in het vizier heeft wegens het vele PM10 zijn Oostenrijk, België, Bulgarije, Tsjechië, Duitsland, Griekenland, Spanje, Frankrijk, Italië, Hongarije, Letland, Portugal, Polen, Roemenië, Zweden, Slowakije en Slovenië.

Bron: Europese Commissie en Mobimix.be

Druk van EU op regering Orbán

Tijdens het debat van het Europees Parlement over de controversiële grondwetshervormingen in Hongarije heeft “de Europese Commissaris voor Justitie en Grondrechten Viviane Reding gezegd “zeer ongerust” te zijn over de onafhankelijkheid van de rechtspraak en de beperkingen van verkiezingspubliciteit in de media”, schrijft de krant.
Reding heeft aangekondigd dat de Commissie “de komende weken zal bekijken of er wegens het niet respecteren van de verdragen een schendingsprocedure zal worden opgestart” tegen de regering van Viktor Orbán.
“Het ongeduld van Europa is voelbaar”, voegt de Luxemburger Wort toe. De krant meent dat de verklaring van Reding een “politieke bom” vormt omdat er wordt gedreigd met sancties, zoals de opschorting van bepaalde EU-rechten, richting Hongarije.

Bron: Presseurop


woensdag 17 april 2013

Een boetebelasting!

Hungarian authorities will pass on the cost of EU fines through a tax on its own citizens whenever it breaches EU law.

Giving details of the new Hungarian initiative, EU justice commissioner for justice Vivian Reding told euro-deputies at the Strasbourg plenary session on Wednesday (17 April) that: “in practice citizens would be penalised twice: once for not having had their rights under EU law upheld and a second time for having to pay for this."

The so-called ad hoc tax was introduced into Hungary’s latest constitutional reform in March, its fourth in the past 15 months.

The latest changes are said to undermine the rule of law by limiting the power of the constitutional court.

Hungary denies the charge.

But the commission wants it to repeal rules that entitle the president of a judicial administrative body to decide where cases should be tried, to repeal the ad-hoc EU fine tax, and to scrap restrictions placed on political adverts during election cycles.

The Venice Commission - an expert body composed of former constitutional judges in the Strasbourg-based Council of Europe - and the European Parliament are also drafting separate reports on Hungary, both of which are due by the EU assembly's June plenary

Hungarian Prime Minister Viktor Orban in a letter addressed to commission chief Jose Manuel Barroso on 12 April said they will review the two issues but did not comment on the ad-hoc tax.

For her part, Reding noted that she has drafted a bundle of infringement letters against Hungary but that she is waiting for Orban's response on the ad-hoc tax issue - due by May - before sending them out as a single package.

“We will not wait until June before we come out with … infringement proceedings,” she said.

The constitutional changes, among others, were pushed through a parliament which is dominated by Orban’s centre-right Fidesz party.

The two-thirds Fidesz majority has made the Hungarian assembly dance to its tune since 2010, with civil liberty groups saying the Orban government is abusing its position of power to entrench its power and conservative values.

Outspoken critic, Belgian liberal leader Guy Verhofstadt, told fellow MEPs the commission should remove Hungary’s voting rights in the council under a never-before-used rule for countries said to breach EU values.

“The commission should launch the procedure without delay, or else we in the parliament should have the courage to do it ourselves,” he said.

Meanwhile, the threat of a commission fine on Hungary is looming as Budapest has yet to implement in practice a November decision by the EU court in Luxembourg to reinstate judges who were forced into early retirement.

The outstanding issue dates back to another set of two infringement procedures launched against Hungary last year.

Reding in late March asked Hungary’s justice minister to detail the number of judges who have been reinstated.

The Hungarian justice minister replied in April but gave only figures of how many judges and prosecutors have been affected, not reinstated.

Hungary had until 6 January to implement the court’s decision on the judges but missed the deadline by about three months.

While the rules have since been amended, a handful of Hungarian judges informed the commission last week they have yet to be reinstated.

“Here we can launch an infringement as well which could lead to immediate fines,” an EU official close to the issue told this website.

Under Hungary's new law, the fine, if imposed, would be the first to be passed on to the Hungarian tax payer.

Bron: EU Observer

Europese Commissie dreigt met sancties tegen Hongarije

De Europese Commissie heeft in het Europees Parlement met sancties tegen Hongarije gedreigd nadat de regering van het land de grondwet opnieuw met omstreden amendementen heeft aangepast. Europees commissaris Viviane Reding beloofde de grondwet te zullen bestuderen en indien nodig maatregelen te nemen.

Vandaag vond in het Europees Parlement een debat plaats over de grondwetswijziging die lidstaat Hongarije op 11 maart doorvoerde. Het parlement in Boedapest keurde toen een reeks amendementen goed die onder meer de macht van het grondwettelijk hof inperken, de religieuze vrijheid aan banden leggen en restricties voor politieke advertenties creëren.
Het was de vierde keer in vijftien maanden dat de rechtse regering van premier Viktor Orbán de grondwet veranderde. In Europa botst zijn beleid steeds vaker op kritiek. Ook Europees commissaris Viviane Reding toonde zich vandaag extreem bezorgd. "Als een reëel risico bestaat dat onze fundamentele waarden worden geschonden, moet Europa ingrijpen", zei ze in het halfrond.
Ze benadrukte dat de Commissie voor Democratie door Recht van de Raad van Europa zich in juni over de situatie in Hongarije zal uitspreken. Ook het Europees Parlement zal dan een resolutie over de toestand van de fundamentele rechten in Hongarije stemmen. Toch wil ze zo lang niet wachten om in te grijpen als dat nodig mocht zijn.

Artikel 7
Volgens fractievoorzitter van de Europese liberalen Guy Verhofstadt is dat laatste wel degelijk het geval. "In Hongarije zien we een meerderheid die als een bulldozer elke kritiek naast zich neerlegt, tegenstanders het zwijgen oplegt en de grondwet haast elke week wijzigt", fulmineerde hij. "De regering van haar kant voert controversiële wetten door die aan elke controle ontsnappen."
Verhofstadt wil daarom artikel 7 van het Europees verdrag inroepen dat Hongarije bepaalde rechten en privileges binnen de EU kan ontzeggen. Zo zou het land niet langer stemrecht krijgen in de ministerraad. Reding waarschuwde evenwel dat artikel 7 "de nucleaire optie" is.

Europese Volkspartij
Premier Viktor Orbán lijkt zich vooralsnog weinig van de kritiek aan te trekken. Hij koos ervoor de begrafenis van Thatcher bij te wonen en stuurde zijn kat naar het debat in het Europees Parlement.
Gisteren zat hij wel samen met de Europese Volkspartij. Zijn partij Fidesz maakt immers deel uit van de EVP-fractie in het parlement. Die behoudt voorlopig het vertrouwen in hem en zijn partij.

Bron: Deredactie

Meer samenwerking Hongarije om mensenhandel

Nederland gaat intensiever samenwerken met Hongarije om mensenhandel tegen te gaan. Beide landen willen beter samenwerken op het gebied van opsporing en vervolging, meer kennis delen en hulpverleners en potentiële slachtoffers alerter maken op mensenhandel. Dat heeft minister Ivo Opstelten (Veiligheid en Justitie) woensdag bekendgemaakt op een Europese conferentie in Amsterdam over mensenhandel.

Eerder maakte Opstelten al soortgelijke afspraken met Roemenië en Bulgarije.

Slachtoffers en verdachten van mensenhandel in Nederland komen vaak uit Hongarije, zo blijkt uit cijfers van het Coördinatiecentrum Mensenhandel (CoMensha) en de Nationaal Rapporteur Mensenhandel. Alleen uit Bulgarije en uit ons eigen land komen meer slachtoffers en vermeende daders dan uit Hongarije. Slachtoffers van mensenhandel uit Hongarije worden veelal in de prostitutie gedwongen. Het zijn in de meeste gevallen vrouwen.

Vorige week maakte CoMensha bekend dat het aantal meldingen van mogelijke slachtoffers van mensen handel in 2012 met 40 procent is gestegen ten opzichte van 2011. Over heel 2012 kreeg CoMensha 1711 meldingen. Daarvan waren 1177 meldingen van vrouwen over uitbuiting in de prostitutie. De stijging wil niet zeggen dat mensenhandel toeneemt, maar komt waarschijnlijk doordat er meer aandacht voor het onderwerp is.

Bron: Volkskrant

Autoritaire Orbán jaagt jongeren weg uit Hongarije

Steeds meer hooggekwalificeerde jonge Hongaren vertrekken naar het buitenland, waaronder Nederland. Vooral sinds de als autoritair ervaren premier Viktor Orbán in 2010 aan de macht kwam, steeg het aantal vertrekkenden van circa 25.000 naar minstens 85.000 per jaar. Dat blijkt uit officiële cijfers van Hongaarse en EU-agentschappen die het ANP heeft opgevraagd.

 'Sinds Hongarije in 2004 lid werd van de Europese Unie, zijn er zeker een half miljoen jonge Hongaren vertrokken, de meesten in de afgelopen paar jaar. Dat is veel meer dan het aantal Hongaren dat vertrok na de neergeslagen Hongaarse Opstand van 1956', meldt de Hongaarse onderzoeker Máté Komiljovics.

De toestroom is ook te merken bij de vereniging van de 14 Nederlandse universiteiten VSNU. 'Er is een significante toename van het aantal Hongaarse studenten in Nederland. In 2007 waren er nog 93 studenten, vorig jaar al 199', zegt een VSNU-woordvoerder. 'Opvallend is dat twee derde van de Hongaren hoogopgeleid is en kiest voor een vervolgopleiding aan een hogeschool of universiteit.'

Grondwet
Het massale vertrek valt slecht bij Orbáns centrumrechtse regering. Die verplicht jongeren met een studiefinanciering tot ongeveer 10 jaar na hun afstuderen in Hongarije te blijven en te werken. Dat is zelfs opgenomen in de grondwet. Wel wordt er dezer dagen een versoepeling van de wet besproken. Zo mogen afgestudeerden naar het buitenland mits zij beloven dubbel het aantal gesubsidieerde studiejaren in Hongarije te werken. Dat moet binnen 20 jaar na het behalen van een bul, aldus minister Zoltán Balog.

'Ik vind dat bekrompen en het druist in tegen Europese afspraken over internationale mobiliteit', aldus de VSNU-woordvoerder. 'Wij vinden juist dat studenten internationale ervaring moeten opdoen. Hongarije is bang voor het verliezen van de identiteit."

Nachtmerrie
'In plaats van ons vast te binden, zouden ze een land moeten opbouwen dat niemand wil verlaten', vindt de Hongaarse student Antal Molnár. Zijn vader vluchtte naar Mexico onder het communisme. Hij en zijn familie keerden terug in 2002, toen Orbán ook premier was. 'Mijn vader geloofde Orbans droom dat Hongarije ons thuis is.' Maar de realiteit is volgens Molnár en andere jongeren een nachtmerrie. Hongarije lijdt sterk onder de economische crisis en investeerders vertrekken wegens regeringsbeleid dat ze als onvriendelijk ervaren.

Bron: Volkskrant

dinsdag 16 april 2013

Hongarije: Het probleem van het drinkwater

Bijna twee miljoen mensen in Hongarije - met name in het zuidoosten - hebben geen toegang tot schoon drinkwater.

In een aantal Europese landen is het grondwater verontreinigd met zware metalen. Hongarije, Servië en Kroatië zijn vooral beïnvloed. Maar het probleem is vooral acuut in Hongarije, waar veel gemeenten het zich niet kunnen veroorloven om dieper te boren naar schoner grondwater. Tegelijkertijd zegt de Europese Unie dat schoon water een mensenrecht is, en dat de lidstaten maatregelen moeten nemen om het te garanderen. Maar zowel de lokale overheden alsook de nationale leiders in Hongarije negeren het probleem.

Bron: DW

Critici van Hongarije bekritiseerd

Mária Schmidt accuses Hungary’s foreign critics of applying double standards. The conservative historian suggests that the widespread western criticism of recent legislative developments in Hungary is inspired by left-wing intellectuals who have not yet done their homework.
Hungarian intellectuals are far more critical towards their national history than their Western counterparts, Mária Schmidt writes in Mandiner. While Hungarian historians are preoccupied with shameful instances of their national histories, scholars from the West try to focus on the periods and achievements which they can be proud of, the conservative historian and a former aid of PM Orbán notes.
Schmidt finds it highly disturbing and unfair that Hungary has been constantly criticized for the allegedly undemocratic reforms introduced under the Orbán government. Austrian intellectuals who worry about what they see as the rise of anti-Semitic public discourse like to forget that many Austrians welcomed the annexation of their country by Nazi Germany, supported Hitler and did little to protect Austrian Jews from persecution, Schmidt points out. She adds that French intellectuals who bash the Hungarian government do not seem to be bothered by the fact that as a civil servant during the Second World War, former Socialist President François Mitterrand cooperated with the Vichy government, and they are also forgetful of President de Gaulle’s anti-Israeli statements as well as the over hundred thousand civil servants he abandoned to the murderous revenge of the victorious Algerian rebels. It is as a result of biased criticism from left-wing intellectuals that Hungary is becoming isolated in the international arena, Schmidt contends. She concludes by recommending that European intellectuals focus more on their own national histories, rather than applying double standards against Hungary.

Bron: Budapost

Fidesz en de Europese Volkspartij

Fidesz, the European People’s Party, and the Alliance of Reformers and Conservatives

Let me to return to my post of April 12 entitled “Europe fights back: Viktor Orbán may be in real trouble this time.” In it I wrote that according to the reporter of Új Magyar Szó, a Hungarian-language paper in Romania, the caucus of the European People’s Party is seriously thinking about removing Fidesz from the group because the politicians of EPP no longer consider Fidesz a conservative-liberal party with a Christian Democratic program. According to a person close to Viviane Reding, Joseph Daul, the leader of the caucus, Viviane Reding, and Antonio López-Istúriz, secretary-general of EPP, discussed the matter over dinner in Dubrovnik.

Soon enough came the denial. The report from Romania is entirely without foundation, said Kostas Sasmatsoglu, EPP spokesman. Antonio López-Istúriz wasn’t even present at the meeting of the caucus in Dubrovnik. He added that Vivane Reding ” didn’t hold a dinner meeting where the question of the future of Fidesz was discussed.” He added that EPP can hardly wait to welcome Viktor Orbán in Strasbourg.

Fidesz deinst terug

De brief van José Manuel Barroso aan de Hongaarse premier Viktor Orbán op 12 april lijkt zijn vruchten af te werpen. In het document sprak de voorzitter van de Europese Commissie zijn twijfels uit of een aantal wijzigingen aan de Hongaarse grondwet wel voldoen aan het Europese recht.
Op 15 april, zo schrijft heeft de Hongaarse regering, geleid door de rechts-nationalistische partij Fidesz, een aantal wetswijzigingen voorgesteld op het gebied van de politieke publiciteit, een van de pijnpunten voor de Europese Commissie, zeker met de Europese verkiezingen in 2014 op komst. De andere maatregelen die Brussel afwijst gaan over de persvrijheid, de rechtsstaat en de centrale bank.
Het Europese Parlement zal op 17 april tijdens een plenaire debat vergaderen over wat de Europese Commissie en Raad aan de situatie in Hongarije kunnen doen. In juni zal er gestemd worden over een resolutie over de “toestand van de grondrechten” in Hongarije.

Bron: Presseurop

maandag 15 april 2013

Dringend hulp gevraagd voor Ezelbrug

Beste mensen,

De afgelopen maanden heeft Ezelbrug met erg veel zieke dieren te kampen gehad,zoals de meesten van jullie wel weten.Gelukkig gaat het nu met de meeste dieren weer redelijk goed.Maar de vreselijk hoge dierenartskosten hebben Ezelbrug zwaar in de problemen geholpen.Zo erg dat de toekomst van Ezelbrug aan een zijden draadje hangt.De honden moeten geent worden,de paarden en ezels moeten bekapt worden en nog een keer gevaccineerd worden tegen het Rhino virus en influenza.Verder de verplichte bloedtest die de paarden en ezels moeten hebben en binnenkort,ook al ziet het weer daar nog niet naar uit,moet er geld zijn voor hooi en stro.Kortom,een zeer zorgelijke toestand.Ik wil jullie dan ook vragen om mee te helpen,zodat de toekomst van de geredde dieren op Ezelbrug behouden kan blijven.Iedere donatie is meer dan welkom!!Donaties kunnen worden overgemaakt naar:

Lees verder op Paarden en Ezelopvang Hongarije

De duivel zit in de details

Hungary: inflation at record low, but the devil is in the detail.

The devil being in the detail is a phrase with much resonance in Hungary – especially when, as on Thursday, things look rather too good.
“Inflation at record low” said the headlines. Indeed, annual consumer price inflation fell to 2.2 per cent in March, well below the consensus of 2.5 per cent and the lowest ever recorded since the transition to a market economy.
Indeed, March was the fifth consecutive month that came as a pleasant surprise to analysts, as Zoltan Török of Raiffeisen Research pointed out, noting that inflation was 6 per cent as recently as last October.
As a result, average inflation for this year will be around 2.5 per cent, very nicely below the government’s 3 per cent target. This sets the ground for more interest rate cuts.
For sure, there were some obvious negatives in all this: year on year, food prices were up 3.4 per cent, pushed higher by flour, up 14.7 per cent, and seasonal food stuffs, up by 11.7 per cent – while alcohol and tobacco consumers faced an 11.7 per cent hike.
What trumped all this, however, were reductions in prices of natural gas and electricity – down 8.1 per cent – and so-called district heating, a major cost for the many living in communist-era housing estates, down 11.7 per cent.
As Daniel Hewitt at Barclays International noted, the reduction in energy prices has contributed 1.1 percentage points to the decline in inflation since the last quarter of 2012.
So where’s that devil?
First, as Török pointed out, there is an underlying base effect from an increase in value-added tax in January 2012.
More crucially, the 10 per cent cut in household energy prices introduced in January has nothing to do with economic reality. It was mandated by the government and affected only the final providers in the chain. In the case of gas and electricity, this mean the distribution companies, all foreign owned.
Some have complained loudly. One company told beyondbrics that the regulated household prices failed to cover the true costs of delivery even before the latest cuts.
But Viktor Orbán, prime minister, has a different view, saying the utility companies have “made billions” out of the Hungarian public.
Regulated household energy prices, at well below their true costs, were a feature of all the communist states pre-1989, which is why energy usage in central and eastern Europe is often much higher even today than in the west. If you don’t pay for it, you can waste it.
So when the (mainly German and French) utilities bought into the energy sector, they were contracturally bound to invest large sums of money to make the creaking systems work efficiently.
RWE has said it will cut its annual investments in the Hungarian energy sector this year by half as a result of the government decrees on energy prices.
When it took over the grids at two Hungarian electricity distributors the “technical” network losses were at about 6 per cent – double the wastage rates of its German systems.
The Hungarian devil is alive and well, living in the electricity distribution grid. But it’s the Hungarian public who will eventually pay the price.

Bron: Beyond-brics

In Hongarije viert anti-semitisme hoogtij

Last year showed a “considerable escalation” in global antisemitism against Jewish individuals, sites and private property, according to a report published by Israel’s Tel Aviv University Kantor Centre for the Study of Contemporary European Jewry on Sunday.
Following a two year decline after a peak in 2009, the 686 incidents of physical violence, direct threats and major acts of vandalism represent a 30 per cent increase on the number of such acts in 2011.
As the countries with the largest Jewish communities outside Israel, France, the US, the UK, Canada and Australia registered the highest number of attacks, but Hungary was also singled out as providing a potent mix of economic crisis and growth in extreme-right movements conducive to an escalation of antisemitic violence and vandalism.
A survey early last year by the Anti-Defamation League and cited by the report placed Hungary as the country with the highest number of individuals expressing antisemitic views, with 63 per cent of respondents classified as such, ahead of Spain (53 per cent) and Poland (48 per cent).
Hungary also showed the greatest increase in overall antisemitic sentiment compared with a previous similar survey in 2009, when 47 per cent were found to agree with antisemitic statements.

Bron: The Budapest Times

Hongarije is op een snel spoor naar het verleden

The government dismisses criticism of its policies as liberal lies, but attacks on the media, threats to the independence of the central bank and racism suggest otherwise.

Among the foreign dignitaries attending Margaret Thatcher's funeral on Wednesday will be a man who many feel shouldn't be representing his country. But it will be a handy getaway for Hungarian prime minister Viktor Orbán, an excuse for him to break off from trying to defend his country's new constitution from its EU critics, who include commission president José Manuel Barroso.
The bad press Hungary has been getting of late is the result of left-liberal lies. At least, that is what the current government claims. In fact, it argues, Hungary is a perfectly normal country going about its business. Criticising the ruling party, the centre-right Fidesz, we are told, is an attack on Hungarians generally. Fidesz is, in effect, Hungary.
Of course these "lies" have been around only since Fidesz came to power in 2010. The party's landslide victory handed the new prime minister, Orbán, an opportunity to change the constitution. So what's the problem?

zondag 14 april 2013

zaterdag 13 april 2013

Hongarije Natuur Cultuur en leuke Steden

Een film van Hongarijevakantie Transdanubia

Ruzie met de Europese Christendemocraten

Volgens de Hongaarse krant in Roemenië Magyar Szó (Het Hongaarse Woord) heeft het bestuur van de christendemocratische EPP fractie in het Europees Parlement in een vergadering in Dubrovnik gisterenavond besloten dat de Hongaarse regeringspartij Fidesz een ultimatum krijgt: ofwel ze conformeert zich binnen een week aan de Europese verzoeken betreffende het Vierde Superamendement op de grondwet ofwel Fidesz wordt uit de EPP geschorst. 

Lees verder op Kuifje in Hongurie

Europa vecht terug: Viktor Orbán in de problemen?

Europe fights back: Viktor Orbán may be in real trouble this time

When on April 9 I wrote about the verbal duel between Tibor Navracsics, Hungarian minister in charge of administration and justice, and Viviane Reding, EU vice-president and commissioner responsible for justice, fundamental rights, and citizenship, I should have known that this would not be the end of the story. Members of the current Hungarian government don’t have much sense about when to stop. Just as they doggedly pursued their domestic opponents and used all sorts of unacceptable methods to destroy them, they are employing exactly the same methods on the international scene: personal insults, insinuations, blackmail, lies, half-truths, and the practice of “divide and conquer.” The Fidesz government’s strategy worked well at home. Just think of the trade unions and the student associations. So why not try it with the European Commission? Perhaps setting José Manuel Barroso against his vice president, Vivien Reding, both members of the European People’s Party, would bear fruit as well.

First, Navracsics questioned the integrity and impartiality of Reding. Then he said that she was not qualified. A day later Magyar Nemzet came out with a new theory. Next year there will be a new European parliamentary election and perhaps a new president of the European Commission. Reding has a chance to replace Barroso, but in order to be elected she will need the help of the European liberals and socialists. That’s why she is so tough on Hungary. It’s a career move, according to Magyar Nemzet.

vrijdag 12 april 2013

EU wil omstreden grondwet Hongarije aanvechten

De Europese Commissie is van plan omstreden wijzigingen in de grondwet van Hongarije juridisch aan te vechten. Voorzitter van de Europese Commissie José Manuel Barroso heeft dat vrijdag geschreven in een brief aan de Hongaarse premier Viktor Orbán.
 
Volgens de Europese Commissie stroken de Hongaarse grondwetswijzigingen waarschijnlijk niet met EU-recht en de beginselen van de rechtsstaat. Dat is gebleken uit een eerste onderzoek. Als die conclusies vast komen te staan, wil de Commissie een zogeheten inbreukprocedure beginnen. Dat betekent dat als Hongarije niet inbindt, het tot een gang naar het Europese Hof van Justitie komt.

De grondwetswijzigingen hebben de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht in Hongarije aangetast. Ook zijn de vrijheid van meningsuiting en rechten van onder meer ongetrouwde paren en homostellen beknot.

In Hongarije zijn grote betogingen geweest tegen de grondwetswijzigingen. Ook Europese landen en de EU hebben geprotesteerd. Toch heeft de partij van premier Orbán, die een meerderheid heeft, de wijzigingen gewoon doorgevoerd. Ook premier Mark Rutte uitte vorige maand zijn 'diepe bezorgdheid'.

Bron: Volkskrant